История развития плазменной техники (на примере компании Hypertherm).

1941 Специалисты военно-промышленного комплекса США открыли новый процесс сварки в рамках исследования более совершенных способов соединения металлов между собой. Этот процесс, также называемый TIG или GTAW, включает подачу инертного газа через электрическую дугу.
1954 Ученые выяснили, что увеличение потока газа и уменьшение отверстия в газовом сопле, аналогичном используемому при сварке TIG, приводит к образованию плазменной струи. Это струей можно резать металлы, однако метод не нашел широкого применения из-за явления, называемого двойной дугой. При резке это явление приводит к повреждению электрода и сопла.
1962 В качестве попытки устранить явление двойной дуги предложена технология двойного потока. Этой технологией предусматривается подача второго защитного газа вокруг плазменного сопла. Хотя удалось сократить проявления этого явления, проблема двойной дуги по-прежнему актуальна.
1963 Предложена воздушная плазменная резка. Содержащийся в воздухе кислород повышает скорость резки примерно на 25% по сравнению с обычной сухой плазменной резкой, однако также приводит к сильному окислению поверхности и быстрой эрозии электрода внутри сопла для резки.
1965 В новом процессе, получившем название плазменной резки с водной защитой, вместо второго газа стала применяться вода. Эта технология позволила продлить срок службы сопла, однако не улучшила характеристики, связанные со скоростью и качеством резки, а также образованием окалины.
1968 Президент Hypertherm Дик Кауч (Dick Couch) сделал изобретение, которое, возможно, стало самым большим прорывом в данной области с момента открытия плазменной резки в 1950-х годах. Г-н Кауч изобрел процесс резки с впрыском воды, при котором вода радиально подается в сопло. В результате удалось получить более быструю и качественную резку с меньшим количеством окалины. Кроме того, практически удалось устранить проблему двойной дуги.
1972 Компания Hypertherm сделала плазменную резку более безопасной, разработав водяной глушитель и водяной стол для снижения шума, выделения дыма и светового излучения, которые обычно наблюдаются в процессе резки.
1977 Hypertherm разработала технологию подводной резки, при которой плазменная резка выполняется под слоем воды толщиной 2–3 дюйма.
1983 Компания Hypertherm предлагает новую технологию, в которой в качестве режущего газа используется кислород, а на наконечник сопла подается вода. Этот процесс получил название «Плазменная резка с подачей кислорода». Он помогает решить проблему быстрого ухудшения состояния электродов и окисления металлов, с которой столкнулись еще 20 лет назад.
1986 Компания Hypertherm сконструировала и запатентовала подводный глушитель, который повышает качество резки и скорость во время подводной резки.
1987 Компания Hypertherm представляет резак с контактным пуском, который позволил избежать высокочастотного зажигания дуги.
1989 Разработанный компанией Hypertherm защитный экран для сопла с подачей воздуха защищает сопло в процессе прожига металла.
1990 Еще одним новшеством в области плазменной резки, предложенным компанией Hypertherm, стала плазменная система, способная резать металл толщиной до 4 1/2 дюйма под 15-футовым слоем воды. Это достижение позволило предприятиям атомной энергетики демонтировать старые конструкции.
1992 Компания Hypertherm представляет революционную технологию HyDefinition, позволяющую повысить качество резки на высокой скорости. В то же время компания также выпустила вентилируемое, состоящее из двух частей сопло, стабилизирующее плазменную дугу точно по центру электрода. Такая согласованность продлевает срок службы электрода и сопла.
1999 Компания Hypertherm разрабатывает коаксиальную струйную технологию. Новая технология предусматривает направление потока газа в плазменную дугу по общей оси. Таким образом появляется возможность резки более толстого металла с большей скоростью.
2001 Президент Hypertherm Дик Кауч избран членом Национальной академии наук США.
2002 Компания Hypertherm представляет новые запатентованные электроды SilverPlus. У этих электродов серебряный наконечник, рассеивающий больше тепла в процессе резки. Благодаря этому электроды работают почти в три раза дольше, чем стандартные.
2003 Компания Hypertherm представляет новую плазменную систему HyPerformance, обеспечивающую резку практически без образования окалины, как и оборудование для раскроя металла серии HyDefinition, однако с еще большей скоростью и почти в два раза большим сроком службы расходных материалов.
2006 Hypertherm представляет Powermax30 — чрезвычайно портативную установку плазменной резки металла, масса которой составляет всего лишь 20 фунтов. Несмотря на свои размеры Powermax30 функционирует по высоким стандартам Hypertherm, обладая способностью резать металл толщиной до полдюйма. Новая установка Powermax также оснащена модернизированным резаком с конической передней частью, которая облегчает для оператора наблюдение за процессом и перемещение резака в труднодоступных местах.